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L’express : Bouzeron, Royaume de l’Aligoté

Dossier Foire aux Vins, 5 septembre 2018

Exception bourguignonne, cette appellation chalonnaise redonne au cépage dévoyé sa nature fringante et parfumée

Avant sa croisade – victorieuse, en 2015 – en faveur de l’inscription des climats de bourgogne sur la liste du patrimoine mondial par l’Unesco, Aubert de Villaine batailla ferme pour la reconnaissance de Bouzeron en appellation d’origine contrôlée (AOC), décrochée en 1997. La dernière commune de la côte chalonnaise, avant Santenay, nichée au creux d’un vallon dans son berceau flottant entre deux rives, bénéficie de !’unique appellation «villages» (sur 40 en Bourgogne) consacrée au cépage aligoté, par la grâce de son blanc percutant et fruité, gonflé de vitalité.
Du propre aveu du vigneron le plus célèbre de France, gérant iconique de la Romanée-Conti, ce bourg viticole oublié du classement de 1936 lui était inconnu jusqu’en 1971. Alors jeune marié aux moyens limités, il cherchait quelques vignes pour lui et sa tendre, Pamela. « Celles-ci étaient très, très peu chères », confesse-t-il dans la cave de son domaine confié, depuis 2000, à son neveu Pierre de Benoist.
La jeune appellation de 54 hectares compte aujourd’hui 33 récoltants. Mais deux domaines, qui se font face au cœur du petit bourg, monopolisent plus de la moitié de la surface plantée : Villaine, 14 hectares, dont 10 en AOC, et Chanzy, 24 hectares de Bouzeron (sur 80 au total, le plus grand domaine de la côte chalonnaise). Les actionnaires de cette propriété, achetée en 2014 par le fonds de luxe Olma Private Equity, misent sur le talent de la famille Jessiaume pour faire de leur acquisition un fleuron bourguignon.

Wine Fair Dossier, September 5, 2018

Exceptional Burgundy, this Chalonnaise appellation gives its grapes a frisky and fragrant nature.

Before his crusade – which was victorious in 2015 – to include the terroirs of Burgundy on the UNESCO World Heritage list, Aubert de Villaine battled hard for the recognition of Bouzeron as an AOC (Appellation d’Origine Contrôlée). He was successful in 1997. Bouzeron is the last town of the Chalonnaise coast, just before Santenay, cradled in the hollow of a valley floating between two banks. It enjoys the coveted “Village” name (out of 40 in Burgundy). It is devoted to the aligoté grape variety, and is graced by its percussive and fruity white wine, big with vitality.
According to de Villaine, the most famous winemaker in France and the iconic manager of the Romanée-Conti, this wine village, which was forgotten in the classification of 1936, was essentially unknown until 1971. While a young newlywed with limited means, he sought some vines for himself and his new wife Pamela. “These were very, very cheap,” he confesses in the cellar of his estate, which has been entrusted since 2000 to his nephew Pierre de Benoist.
This young appellation of 54 hectares now has 33 growers. But two domaines, facing each other in the heart of the small village, monopolize more than half of the planted area: Villaine, with 14 hectares, of which 10 are in the in AOC; and Chanzy, with 24 hectares of Bouzeron (out of 80 hectares it has in total, making it the largest grower of the Chalonnaise coast). The shareholders of this property, which was purchased in 2014 by the luxury fund OLMA Private Equity, rely on the talent of the Jessiaume family to make their acquisition a jewel of Burgundy.